天文学家记录了类星体核内部区域的详细测量结果 2017-06-02 16:11:33

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这张照片中的箭头由地面望远镜拍摄,指向一个遥远的类星体,这个星球是一个活跃的星系的辉煌核心,它位于距离地球数十亿光年的地方

当来自这个遥远物体的光线穿越太空时,它会收集有关星系的信息以及星系在它们穿过时的巨大物质云

NASA / ESA哈勃太空望远镜上的太空望远镜成像光谱仪对类星体的光进行了解码,以找到高度电离(通电)氧的光谱“指纹”,这些氧在星系间空间与无形的氢云混合

类星体的明亮光束刺穿了至少四根独立的细丝,这些细丝与指示氧气结合在一起

星系之间存在氧气意味着宇宙中存在大量的氢

图片来源:WIYN望远镜使用四个亚毫米望远镜在全球同时工作,来自史密森天体物理天文台的一组天文学家及其同事首次对亚毫米波长的类星体核内部区域进行了详细测量

类星体是已知最强大的能源之一 - 有些像十万个银河系一样发光

天文学家知道类星体的核心上有大量的黑洞,并认为落入黑洞环境的物质能够为类星体的巨大光度提供动力 - 但细节尚不确定

没有人能够确定,例如,类星体是如何形成的,它们如何发展成如此发光的怪物,或者它们的大量黑洞和环境如何变得如此明亮

尽管黑洞的物质和辐射是无情的,但黑洞的环境往往是物质落入该地区的强大辐射源

然而,类星体核经常被嵌入模糊的尘埃中(可能是形成黑洞的剧烈过程的残余物),虽然这些区域从短波X射线发射到长波长无线电波段,但很难在较短的波长被更有效地阻挡

CfA天文学家Jonathan Weintroub,Jim Moran,Rurik Primiani和Ken Young与同事们合作,对亚毫米波长的类星体核内部区域进行了首次详细测量

他们使用亚毫米阵列技术,在全球同时工作的四个亚毫米望远镜,联合成一个有效的单个大阵列,并用它来研究距离大约十亿光年的类星体

众所周知,类星体本身具有强烈可变的发射,表明物质为这一活动提供动力的时期,但直到现在还无法探测该地区的空间结构

使用他们的新技术,科学家们能够解决只有半光年(!)的尺寸,足以得出结论,从黑洞区域喷出的物质射流(证实了早期的结论),射流与核心盘成约53度,并且其长度包含弯曲,其原因需要进一步研究

新的结果非常重要,不仅因为他们探测这个极端的星系,而且因为他们展示了将多个亚毫米望远镜组合成一个先进仪器的新技术的成功和力量

资料来源:哈佛 - 史密森尼天体物理中心图片:WIYN望远镜